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Ladies and Gentlemen, play is suspended

Sebbene con qualche eccezione alla consolidata tradizione, il Regno Unito e tutto il mondo tennistico e non solo guardano con rispetto e devozione al torneo sull'erba più prestigioso e noto: Wimbledon non è solo competizione, ma anche storia del costume della società

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If you can meet with Triumph and Disaster

And treat those two impostors just the same…

….you’ll be a Man, my son!

Le dirò, sir: all’alba il cielo di Londra mostra un pallore sobrio, elegantissimo. La nebbiolina nasconde i comignoli grigiastri di Chelsea. In un edificio vittoriano a Regent Street, due gocce di latte macchiano del tè d’Assam, smorzandone le giravolte fumanti. Oltre le tendine di seta, il glicine nel cortile mescola i pensieri del mattino ai sogni della notte. Poi gli spazzini: in una mano il secchio e nell’altra la ramazza, poggiata alla spalla. Ancora intorpidita, la Città muove i primi passi.

1900 london Immagini e Fotos Stock - Alamy

È successo nel 1868, sir. Victoria è la regina più longeva della storia del Regno, la Football Association ha codificato le regole di uno sport che si pratica coi piedi, Notting Hill è finalmente sulla Distric Line. Percorrendo la quale -in direzione sudovest- si giunge a Worple Road. Il più poetico degli indirizzi d’oltremanica, se mi è consentito.

I brividi della rivoluzione industriale corrono lungo la schiena della classe media, che s’arricchisce e sperimenta. È tutt’un fremito, la moda divampa in un attimo. Vale anche per lo sport.

Tre bastoncini in legno, entro i quali indirizzare una palla. Da colpire, quest’ultima, con un movimento che ricorda il putt del golf, solo con una mazza più grossolana. Un torneo nel Gloucestershire ed ecco: nella city non si parla che di croquet. È il mese di luglio, ed a Worple Road s’inaugura l’All England Croquet Club. Uomini d’affari in doppio petto accompagnano défilés d’eleganti consorti. La mania delle gonne a cerchio lascia già spazio ad uno stile più snello: fanno capolino interessanti aderenze, ed i cappellini calati sulla fronte coprono appena i boccoli fluenti.

Quando il gioco del croquet faceva paura ai benpensanti: “Facilita la  promiscuità” - Linkiesta.it
https://www.linkiesta.it/

È il centro dell’Universo: se qualcosa deve accadere, sir, accadrà lì. S’inaugura il Club del Croquet e già si parla d’un altro gioco, affascinante per vero. Sphairistikè, per quelli che hanno abbinato i Classici agli studi d’economia. Una corda divide il campo, la pallina va colpita con la racchetta ma soprattutto: la divisa da gioco, che eleganza. Si raccomanda il bianco.

In men che non si dica, il tennis ruba le braccia agli uomini e gli occhi alle donne: la borghesia inglese, improvvisamente, non riesce a farne a meno. Il circolo di Worple Road, a Wimbledon, è ribattezzato All England Croquet and Lawn Tennis Club, ma si consegna alla storia semplicemente quale All England.

Nel 1877 si disputa il primo torneo, ed al costo di uno scellino duecento gentiluomini londinesi assistono alla vittoria di Spencer Gore. Un manto di spiritualità s’adagia sui fili d’erba, consegnandoli all’immortalità. The Championships, che dal 1922 s’è trasferito di qualche centinaio di metri in Church Road, è l’unico torneo al mondo al quale non occorre altra specificazione.

The story about the first Wimbledon - how it all started in 1877
https://www.tennisworldusa.org/

Se succede a Wimbledon, succede per davvero. Non succederà mai altrove. Non allo stesso modo.

Ancor oggi. In ossequio a quanto si sussurrava all’inaugurazione del Circolo, si gioca vestiti di bianco: più che una regola, un’attitudine. S’intona col verde del prato: è importante, sir.

È un torneo dello Slam, eppure l’unico per il quale la Federazione lascia l’organizzazione al Club. All’uopo, l’All England si prende libertà che a nessun altro sarebbero concesse. Le regole che valgono altrove lasciano spazio alla Religione di Stato: la Tradizione.

Ed allora, sir, lasci perdere il ranking ATP: le teste di serie le sceglie il Circolo, chi vuol che s’intenda d’erba inglese? Quel che accade altrove non è poi così importante, del resto. Ah, si dica pure alla TV che nella domenica di mezzo non si gioca: qui non si usa. È possibile che piova tutti i giorni, il programma subirà ritardi ma tant’è. All’ingresso in campo, i campioni concedano un inchino al Royal Box: sa com’è, la Duchessa di Kent ci tiene. È la padrona di casa, tanto cara ed elegante, ha un’intera collezione di cappellini da sfoggiare e non mancherebbe al Centrale per nulla al mondo. Oddio, non alle cinque: quella è l’ora del tè, sir. Irrinunciabile. Non meno di cinquantamila piantine ad accogliere gli ospiti. Ah, la Petunia Calibrachoa: a quella sfumatura di viola che si sposa col verde proprio non si può rinunciare. I primi colori del circolo erano blu, giallo, rosso e verde: troppo simili alla Royal Navy, per carità. Il board s’affrettò a cambiarli. Vuol mettere l’eleganza del Purple&Green, sir?

duchess kent wimbledon
La Duchessa di Kent consola Jana Novotna, sconfitta da Steffi Graf -https://ladyvioletsofa.com/

Le gesta del Torneo di Wimbledon sono scolpite nel granito della Storia dello Sport. A differenza d’ogni altra disciplina e d’ogni altro torneo, ciò che accade nel circolo di Church Road, per quanto epico, spettacolare, indimenticabile altro non è che la cornice.

Wimbledon 2019: è l'ora del Middle Sunday
https://sport.periodicodaily.com/

Lo spettacolo sono i campi, quei fili d’erba tagliati sempre alla stessa altezza: in nessun altro periodo dell’anno garantirebbero lo stesso rimbalzo. E le fragoline con la panna, che poi è crema, da consumarsi nei vialetti che costeggiano i secondari: non avrebbero mica lo stesso sapore, altrove. E le gocce di pioggia: arriveranno sul più bello, costringendo l’arbitro di sedia alla sospensione. Quelle parole suoneranno musica. Ladies and Gentlemen, play is suspended: in nessun altro posto farebbe quell’effetto. Ed il primo lunedì: il detentore inaugura il centrale, un’ora dopo rispetto agli altri campi. Ed il secondo lunedì: tutti gli ottavi in programma, campioni disseminati per il Circolo come petali portati dal vento. Ed il secondo venerdì, le semifinali maschili: si fa sempre tardi ed il sole si abbassa, la Tribuna divide il campo in due colori, le ombre si allungano, il profilo di Londra sullo sfondo approccia al weekend.

Su quei campi ha visto Becker librarsi in volo a fil di rete, sir. Ha visto Martina invecchiare, ma negli occhi ha sempre vent’anni. Ha visto Sampras vincere per la settima volta, quando credeva non avrebbe vinto mai. Ha visto Ivanisevic mettere a segno l’ennesimo ace, per presentarsi al cospetto del Duca avvolto dalla bandiera croata: uno strappo alla regola, goddamn. E poi ha visto Roger, ed ha capito che non avrebbe mai visto nulla di più bello.

Clerici, quando Wimbledon abbracciò Federer. La vittoria del profeta del  bel tennis - la Repubblica
https://www.repubblica.it/

Lo ha visto, sir, ma non fosse successo a Wimbledon non sarebbe successo per davvero.

Quel che succede all’All England non può succedere in nessun posto del mondo.

Nessun posto sarà mai l’All England.

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Tifoso della Salernitana e del calcio. Che ama raccontare con spensieratezza.